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Quadpack améliore la conception et la production d'emballages avec l'impression 3D multi-couleurs et multi-matériaux

Quadpack améliore la conception et la production d'emballages avec l'impression 3D multi-couleurs et multi-matériaux


« La J750 est essentielle pour accélérer les délais de mise sur le marché et faciliter la visualisation de produits sur mesure. »
M. Jeremy Garrard, Directeur du département Design et technologies avancées, Quadpack Industries

Fondé en 2003, Quadpack est un fabricant mondial de solutions d'emballage destinées à l'industrie de la beauté. L’un des objectifs à long terme de la société est d’améliorer l’innovation en boostant la recherche et le développement. À cela s’ajoute l’objectif d’optimiser le délai de mise sur le marché pour ses clients. Pour atteindre ces objectifs, la société a récemment élargi son équipe de conception afin de créer le département Design et technologies avancées.

Transformer les idées en réalité

Dans le cadre d’une démarche visant à améliorer l’innovation, Quadpack a fait l’acquisition d’une Stratasys J750 ™ - la seule imprimante 3D multi-couleurs et multi-matériaux – auprès du partenaire local de Stratasys, Tri Tech 3D. L’imprimante 3D est désormais au cœur du département de design et technologies avancées. Une grande partie du travail effectué sur la J750 consiste à tester de nouvelles idées par le biais de trois types de modèles. Premièrement, Quadpack développe des modèles de prototypes pour de nouvelles références dans sa gamme de solutions d’emballage beauté Q-Line. La société développe également des échantillons pour les clients qui ont besoin de modèles sur mesure. Au fur et à mesure que l'équipe se rapproche de la phase de production, qu'il s'agisse de projets personnalisés ou de sa propre gamme de produits, elle fabrique des moules d'essai pour tester les conceptions avant leur production à grande échelle.

« Après avoir été limités en termes de couleurs, de matériaux et de temps de production avec notre précédente imprimante 3D, nous avons acheté la J750, car nous avions besoin de plus de rapidité et de flexibilité pour produire les trois types de modèles que nous utilisons », a expliqué Garrard. « Ses capacités uniques multi-couleurs et multi-matériaux nous offrent la liberté nécessaire pour tester de nouvelles idées en toute simplicité. Les étapes précoces de la conception et du développement ont aussi été considérablement accélérées. Une fois qu'un concept est prêt à être transformé en produit, tout se passe très vite : nous créons un modèle 3D et le testons à l'aide d’un moule d’essai imprimé en 3D. Et nous voilà prêts pour une production à grande échelle. »

« La capacité de gérer toutes ces facettes de la conception et de la production avec une seule imprimante 3D permet un retour sur investissement bien meilleur. À notre connaissance, en matière d’impression 3D, personne dans notre secteur ne dispose d’une capacité d’impression 3D aussi avancée que la nôtre », at-il ajouté.

Des prototypes ultra-réalistes pour faciliter la visualisation par les clients

Offrant une plus grande liberté de conception lors des tests de nouvelles idées, la J750 a un effet déterminant sur la capacité de la société à créer de nouveaux produits innovants pour son portfolio Q-Line. Les modèles 3D de haute qualité produits avec l’imprimante facilitent également la recherche de solutions sur-mesure pour les clients, en permettant une meilleure visualisation dans le cadre du service de « conception à livraison » de Quadpack pour un meilleur stade de développement précoce.

« La J750 est essentielle pour accélérer les délais de mise sur le marché, car elle facilite la visualisation de produits sur mesure », a expliqué Garrard. « Pour les clients, un modèle imprimé 3D très détaillé est un moyen sûr de voir à quoi ressemblera le produit fini. Vous pouvez le voir, le sentir, le toucher. Cela concrétise l'idée pour nos clients et accélère le processus de prise de décision. »

« En termes d'inspiration, cela aide l’entreprise à accéder à de nouvelles idées de manière très réaliste. À titre d'exemple, les premières idées d'emballage développées par nos concepteurs sur la base de nos enquêtes de tendance ont été imprimées en 3D à l'aide de la J750, puis exposées au salon Cosmopack de Bologne. Nous avons utilisé la machine pour créer environ 300 prototypes pour notre Trend Wall et pour nos équipes de vente mondiales pour qu’elles puissent les montrer à nos clients. Nous avons été époustouflés par l'intérêt suscité par les prospects, dont une maison de tendances leader », a-t-il poursuivi.

Accélérer la production avec des moules imprimés en 3D

Quadpack imprime également en 3D des moules d'injection à la demande, qu'ils utilisent pour leur gamme de machines d'injection afin de produire des échantillons réalistes, dont le résultat est identique à celui du produit fini en termes de propriétés et de types de matériaux. Cela procure à la société une plus grande efficacité, lui permettant d'effectuer des contrôles de qualité avant de couper l'acier dans le moule de production principal pour l'industrialisation de l'emballage. Les moules d'essai en acier sont coûteux et prennent environ six semaines à produire, mais Quadpack sera désormais en mesure de les fabriquer en moins de 24 heures et à un coût considérablement réduit.

« La capacité de test de moule de J750 est exceptionnelle et pertinente dans tout ce que nous faisons », a déclaré Garrard. « Par exemple, si nous développons une ampoule avec un capuchon amovible, nous pouvons l’essayer avec toutes les fonctionnalités du produit final. C'est fantastique, car cela nous donne une plus grande efficacité et réduit les risques. Tout se passe plus tôt, plus vite et mieux, ce qui est essentiel pour nous aider à atteindre nos objectifs globaux, à innover et à réduire les délais de commercialisation. »

Alors que le département de design et technologies avancées est sur le point de créer un futur centre de R&D à grande échelle, il ne fait aucun doute que la J750 y jouera un rôle crucial et contribuera à accélérer l'innovation sur le marché. Garrard a déclaré: « Nous sommes extrêmement fiers de notre capacité d’impression 3D en termes de prototypage et de fabrication de moules à la pointe de la technologie. Cela nous donne un réel avantage concurrentiel et nous aide à stimuler la créativité, l'innovation et à accélérer le processus de développement, ce qui est bon pour nous et encore meilleur pour nos clients. »

Avoir un service d’assistance dédié à la fabrication additive est également essentiel pour aider Quadpack à atteindre ses objectifs. Garrad conclut: « Le partenaire de Stratasys, Tri Tech 3D, nous offre une expertise et une assistance de haut niveau continue. Comme nous continuons à repousser les limites de ce qui est possible avec l’impression 3D dans d’autres domaines de nos processus de production, ce support local est inestimable. »

Figure 1 : Concepts d'emballage additionnels imprimés en 3D sur l'imprimante 3D Stratasys J750 (registre européen de conception : EM004759181-0005)

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